miércoles, 30 de enero de 2008

Samplers de Frases, Loops Stations, Repeat

Esos pedales que han ido apareciendo tímidamente en los años 80 se están ganando de a poco un espacio entre los efectos de guitarras.

Tal vez fue Jaco Pastorius con su maquina de cinta abierta de 4 canales que usaba en vivo grabando rebobinando y sumando canales quien de algún modo inspiro la necesidad de que exista tal aparato. No lo se con certeza pero muy probablemente haya sido Electro Harmonix con su 16 Second Digital Delay quien presentó el primer pedal que permitía grabar una frase para loopearla y seguir tocando o grabando arriba.

Estos efectos nos permiten grabar lo que estamos tocando para inmediatamente al presionar un pedal loopearlo y poder seguir tocando arriba e incluso grabando y loopeando nuevamente. Algunos de ellos nos permiten almacenar en memoria los loops y grabar hasta 99 minutos de audio. Otros como el boomerang no poseen memoria y eso solo lo que ocurre en el vivo. También existen algunos multicapa que nos permite manejar simultaneamente varios loops independientes.

Si bien puede lograrse algo parecido con un delay, lo cierto es que el delay solo nos sirve trabajando sobre un metrónomo y solo nos proporcionará una repetición que luego irá decayendo. Por otra parte 8 segundos de delay, que puede sonar a cifra exorbitante resultan ser solo 4 compases de 4x4 en un tiempo de 120bpm, es decir muy poco (pueden hacer ustedes el calculo con la formula que vimos en Calculando Figuras multiplicando por 16 una vez obtenido el valor de la negra).

Existen efectos como el digitech Jam Man, los Boss RC20XL, RC50 y el reciente RC2, el nuevo Electro Harmonix 2880, Boomerang (que tiene anunciada la 3ª versión para enero de 2008). También ofrecen opción de loopers el Line 6 DL4, el Akai Headrush E2, la nueva Boss GT10 (presentada en la NAMM 2008 aun sin fecha de lanzamiento en el mercado) aunque estas ultimas con menos potencia que las anteriormente citadas.

Otro interesante uso de estos pedales (tengo entendido que Scott Henderson lo utiliza para eso) es grabarse un fragmento de tema tocando, loopearlo, e ir a la platea para escuhar como suena en el PA y poder darle indicaciones precisas al sonidista.

He visto a Diego Rolon hacer un uso realmente increible del Boomerang II (estoy hablando de grabar 2 estrofas enteras mas un estribillo, disparar entonces el loop para de ese modo agragar en la reexposición del tema melodías chelisticas con un E-Bow, esto por supuesto en vivo, acompañando a Liliana Herrero).

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sábado, 26 de enero de 2008

Andy Summers: acordes y tensiones

La forma de construir un acorde puede ser también una importante característica en el sonido de un guitarrista.

En el vídeo vemos a Summers explicar el arreglo de guitarra del tema Message in A Bottle. Summers ha trabajado mucho con acordes formados por tónica 5ª y 9ª siendo esta una de las principales características de su sonido. Si analizamos un poco vemos que este acorde se construye con la superposición de dos 5ªs consecutivas. Esta particular construcción genera un acorde sin modo al carecer de tercera (no es ni mayor ni menor), por otro lado la 9ª sin estar la 7ª y amparada por la 5ª que forma con la 5ª del acorde, no llega a sonar como una disonancia.

Otra característica del sonido de Summers es el uso de armónicos, en el video lo vemos construyendo una escala de Bm pentatónica mediante el uso combinado de notas reales (pisadas) y armónicos falsos.

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Algo Sobre Armónicos

Como sabemos es posible obtener armónicos (no voy a explayarme aquí sobre que es un armónico) de cualquier cuerda al rozar ligeramente con la yema del dedo la cuerda en determinados lugares del diapasón. A partir de una cuerda al aire puede obtenerse la 8ª tocando el armónico del traste 12, la 12ª (quinta) con el armónico del traste 7, doble 8ª (armónico traste 5), 3ªM (traste 4 o traste 9), etc.

Esta relación se mantiene en realidad para cualquier nota de la guitarra, es decir, si tomamos la 6ª cuerda al aire y pulsamos el armónico del traste 12, obtendremos un Mi a distancia de octava respecto de la cuerda al aire. Ahora bien si pulsamos en tercer traste (SOL) y tocamos un armónico a 12 trastes de distancia, es decir en el traste 15, obtendremos un Sol a distancia de octava. De esta forma podremos obtener armónicos de todas las notas de la escala. La técnica resulta compleja ya que de requiere la mano izquierda para pulsara la cuerda, y la mano derecha debemos usar el dedo índice para rozar la cuerda en el lugar del armónica y con los dedos pulgar y anular ir pulsando para obtener el sonido.

En el vídeo de Summers pueden verlo utilizar esta técnica para construir una escala.

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jueves, 24 de enero de 2008

Jets y Motocicletas

A raíz de una consulta efectuada por nuestro lector Esteban Cataldo aprovecho para hablar de este singular efecto que consiste en hacer sonar la guitarra como un avion, moto, auto de carrera, etc. El mismo fue introducido al mundo por Jimi Hendrix quien usando su equipo a todo volumen y probablemente el fuzz prendido (Jimi utilizaba el Fuzz Face de Dallas Arbiter pero en realidad con cualquier distorsión potente funcionará) usaba la palanca de su guitarra para aflojar casi por completo las cuerdas de su Strato. Con las cuerdas casi colgando pulsamos una de ellas y vamos tensando de a poco generando un sonido como de aceleración. Jimi tenía su conocido numero de un avión cayendo y estrellándose en el suelo.

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lunes, 21 de enero de 2008

Grabando Guitarras en Casa II

Vamos a suponer que ya leyeron el artículo Grabando Guitarras en Casa, y que poseen una placa míniamente decente para poder grabar desde la computadora.
Normalmente la primer tarea que uno debe hacer cuando trabaja en su casa con un pequeño estudio casero es descubrir cual es la forma de obtener el mejor sonido con las cosas que tiene a su alcance. Para esto lo mejor es grabar de varias maneras distintas hasta ir encontrando la que mas rinde.
Si poseen un equipo de guitarra cuyo sonido les guste, yo les sugiero grabar de la siguiente forma. Utilizar un canal de para grabar la guitarra directamente por línea y un segundo canal para grabar el equipo con micrófono (pueden ver como en el artículo Toma de Sonido).
En el soft multitrack que esten usando (Nuendo, Cubase, Pro Tools, Digital Performer, etc.) tendrán que armar dos canales mono y grabaran por separado ambas fuentes sonoras. Les propongo experimentar con emuladores utilizando los mismos seteos en ambos casos para ir descubriendo las diferentes formas de respuesta. También prueben mezclar a distintos niveles ambas fuentes sonoras, con distintas ubicaciones en el espacio (uno sobre la izq. y otro sobre la der.), en realidad les propongo que se expriman el cerebro probando todas las distintas combinaciones que se les ocurran y verán que buscando podrán llegar a un gran sonido (probablemente esto no ocurrirá en lo primero que graben pero no duden que ocurrirá).

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sábado, 19 de enero de 2008

Calculando Figuras

Uno de los tantos usos que podemos darle al delay, consiste en utilizarlo para complementar rítmicamente la línea que tocamos creando de esta forma complejos patrones rítmicos. Dependiendo de la calidad del delay y sus posibilidades de edición podemos llevar esto a límites bastante increíbles que incluyen el control total de las repeticiones e incluso su ubicación en el espacio (stereo).
Existe una formula muy sencilla para poder calcular la figura que reproducirá el delay. Para calcular el valor de una negra, debemos dividir 60 x los beats por minuto (bpm) y multiplicarlo por mil. Para un ejemplo sencillo tomemos un tempo de negra igual a 120bpm (esto significa que entran 120 negras en un minuto), 60/120*1000 = 500ms (milisegundos). Este el valor en milisegundos de una negra.
Ahora bien ni bien sabemos que una negra vale 500ms, podemos calcular en realidad cualquier figura que querramos que el delay reproduzca, es decir una corchea sera igual a media negra es decir a negra/2 = 500/2 = 250ms. corchea = negra/4 = 500/4 = 125 ms. blanca = negra*2 = 500 * 2 = 1000 ms.
Con tiempos de delay muy cortos convendrá tocar las figuras stacatto si queremos que la repetición se escuche nítidamente y no como una suerte de cámara.
El conocido efecto de dealy que introdujera David Gilmour en el tema Another Brick in the Wall, consiste en programar el delay para que repita corcheas con puntillo mientras se toca una línea en corcheas, esto produce que el delay se intercale generando un patrón en semicorcheas pero repitiendo cada nota después de que una segunda nota es ejecutada. Si seguimos en el ejemplo con negra = 120bpm esto sería corchea con puntillo = a negra/4*3 = 500/4*3 = 375ms (*corchea con puntillo = 3 semicorcheas). El feedback esta seteado en 0. Y el level del delay en 10 (dependiendo del delay esto puede ser ajustar tanto el level de la señal limpia como del delay en 10 o bien el level de delay en 10 o en las unidades con nivel de mezcla entre las señales el mix en 50%).
Este tipo de uso del delay ha sido extensamente usado por guitarristas como The Edge.

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sábado, 12 de enero de 2008

¿Orquesta de Guitarras?

Cuando hablamos de una orquesta de guitarras pueden venir a nuestra mente diferentes situaciones, tal vez un cuarteto de guitarras (que en realidad no seria una orquesta), tal vez pensaríamos en el League Of Crafty Guitarists, o probablemente no tendríamos la menor idea de a que se estaran refiriendo.

Quiero compartir para quienes no hayan tenido oportunidad de verlo este fragmento extraído del DVD Queen - The Making of A Night At The Opera en donde Brian May nos cuenta como se le ocurrió emular con su guitarra a las orquestas de dixieland que escuchaba de niño en el tema Good Company. Realmente sorprendente!.


Aprovecho para retomar el tema de las emulaciones y el concepto ya antes mencionado: lo principal es conocer profundamente el original a emular, ya que como escucharan no interviene ningún software ni aparato ni emulador, simplemente una guitarra, un slide, un inteligente uso de la ecualización, y el ingenio.

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viernes, 11 de enero de 2008

E-Bow

El E-Bow o Energy Bow (algo así como arco de energía) es básicamente un electroimán con sus dos polos en paralelo, que al introducir en medio de su campo magnético una cuerda provoca que este comience a vibrar sola.
El sonido producido es algo así como una especie de violín, que si bien en principio puede parecer algo pobre con un poco de maquillaje (un buen seteo de Eq, algún delay, porque no un chorus, etc.) puede llegar a generar un sonido muy interesante.

Si bien podemos encontrar numerosos ejemplos de su uso creo que el mas popular es Heroes de David Bowie en donde Robert Fripp hace uso del E-Bow para el riff/motivo de la intro del tema y que se repite varias veces a lo largo de la canción (si mal no recuerdo también en el último estribillo).
Además de proveernos de un sustain infinito el e-bow tiene otros usos algunos técnicamente mas difícil de controlar que podrán escuchar en el demo que linkeo abajo y que proviene de la propia página por lo que no me voy a extender en ellos.
Lo que si quiero comentar es algo que por cierto no mencionan en la pagina del producto y es un uso mas que interesante. Por ser el e-bow un electroimán al ponerlo directamente sobre uno de los micrófonos de la guitarra, el que estemos usando desde luego, incremente el campo magnético del mismo y por ende hay un considerable incremento del volumen. Con micrófonos de doble bobina podemos llegar incluso a altos grados de saturación. Teniendo esto en cuenta podemos sumar a todos los usos posibles del e-bow el ir acercándolo y alejándolo del mic teniendo un increíble control del volumen de cada nota y teniendo acceso a altos niveles de saturación. Pruebenlo es realmente increíble los sonidos que se pueden sacar de este aparatito.

demo bajado de la http://www.ebow.com/

El siguiente es un tema titulado Cacería Circular que compuse hace varios años junto a Juan Benítez en el cual hago un extenso uso del E-bow tanto en el principio como en el final del tema. Espero les guste y sirva como ejemplo ilustrativo.

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miércoles, 9 de enero de 2008

Boosters y Pre Amps

Como todo guitarrista sabe un gran problema en situaciones de vivo suele ser como tener suficiente volumen para que se escuche el solo. Si uno esta bien equipado no suelen existir problemas para que se escuchen las partes rítmicas de la canción pero si, muchas veces para que se escuche el solo.
Lo normal en estos casos es recurrir a un pedal del tipo overdrive/distorsion. Si contamos con una buena unidad esta subir el volumen pero también lo distorsionara. Aun un overdrive con ajustes muy bajos o casi nulos de drive estará saturando (aunque casi infimamente) y por ende coloreando el sonido.

Los llamados boosters son en si pequeños pre amplificadores capaces de subir notablemente el volumen de la señal de manera trasnparente, es decir, sin colorear el sonido. Esto, claro esta, si contamos con una unidad de muy buena calidad. Podemos citar como ejemplos el clásico MXR Micro Amp o el excelente Xotic RC Booster usado, entre otros, por Scott Henderson.
En el siguiente video publicado en la pagina de Xotic podemos verlo y escucharlo explicando parte de su set entre ellos el citado pedal. Si quieren ver el video completo de Scott les recomiendo visitar esta página.

video

Por supuesto que existen numerosas marcas que fabrican sus boosters aunque si lo que estamos buscando es un pedal verdaderamente transparente tendremos que ser cuidadosos al elegirlo.

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martes, 8 de enero de 2008

¿Existe la Distorsión Ideal?

Antes de avanzar en el artículo les preguntaría, ¿Existe la guitarra idea? ¿el amplificador ideal? ¿la música ideal? mas aún ¿la película ideal? ¿el deporte ideal?. Probablemente no todos vayan a responder de la misma manera a las preguntas planteadas, pero para mi la respuesta es no.

Existen numerosos tipos de distorsiones con algunas características que además varían de acuerdo a cada fabricante.

El Overdrive hace referencia a un circuito que provoca una sobrecarga (overdrive) en la entrada de los equipos valvulares. El sonido resultante de como la válvula maneja esa sobrecarga es lo que conocemos por overdrive. es importante el detalle de la válvula ya que un buen overdrive suele responder de maneras diferentes dependiendo del equipo y es común que su distorsión sea bastante pobre en un equipo transistorizado. De todas forma es una detorsión suave y sutil muy apta para blues. Un característico sonido de Overdrive podemos escucharlo en Stevie Ray Vaughan quien solía usar un Ibanez Tube Screamer. El sonido de AC/DC es otro claro ejemplo (en este caso el overdrive se produce naturalmente al usa el equipo al 100% de su volumen), notaran que si bien nadie diría que AC/DC utiliza las guitarras limpias tampoco hay una gran distorsion en su sonido, de hecho casi nada, pruebenlo y verán.

El Fuzz es una de las mayores distorsiones en cuanto a cantidad de distorsión y el mas claro ejemplo es Jimi Hendrix y su viejo Dallas Arbiter Fuzz Face. El Electro Harmonix Big Muff Pi es un fuzz muy suave que ha sido utilizado por guitarristas como David Gilmour (de hecho ha tenido normalmente 2 unidades en su set) y Carlos Santana entre otros. Tiene como característica proveer un gran sustain ideal para solos lentos.

Las llamadas Distorsiones supone un intermedio (extenso abanico por cierto) entre Overdrives y Fuzzes aunque de mas esta decir que el límite de que cosa entra en cada categoría no esta del todo claro. Famosas unidades de distorsión son por ejemplo el MXR Distorsion+, Rat ProCo, etc.

Como verán lo que busco exponer es que probablemente no exista la distorsion ideal y que (lamentablemente para nuestros bolsillos) muy probablemente se necesiten al menos 2 unidades de distorsión (digamos una para solos y una para bases) en un set en vivo, lo curioso es que en muchos casos esto puede ser aun 2 unidades de la misma distorsión (con distintos seteos obviamente). Y en este punto entra en juego de manera fundamental cual es el equipo que tenemos y cual es la distorsión que este puede brindarnos.

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